Microsoft mise sur l'IA
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Microsoft est l’une des entreprises les plus performantes et les plus innovantes du monde. Grâce à sa stratégie centrée sur le cloud et l’intelligence artificielle (IA), le géant américain des services informatiques affiche des résultats financiers impressionnants et se rapproche de plus en plus d’Apple, la première capitalisation boursière mondiale.

Qu’est-ce que l’intelligence artificielle et pourquoi est-elle si importante pour Microsoft ?

L’intelligence artificielle est la capacité d’une machine ou d’un logiciel à réaliser des tâches qui nécessitent habituellement de l’intelligence humaine, comme la compréhension du langage, la reconnaissance d’images, la prise de décision ou l’apprentissage.

L’IA est un domaine en pleine expansion, porté par les progrès technologiques, la disponibilité des données et la demande croissante des entreprises et des consommateurs pour des solutions plus intelligentes, plus rapides et plus personnalisées.

Microsoft a fait de l’IA l’un de ses axes stratégiques majeurs, en investissant massivement dans la recherche, le développement et l’acquisition de technologies d’IA. Microsoft propose ainsi une gamme complète de services cloud basés sur l’IA, comme Azure AI, sa plateforme d’IA dans le cloud, ou OpenAI, son partenariat avec la célèbre organisation de recherche en IA.

Voici une vidéo relatant la position de Microsoft concernant l’IA :

Microsoft intègre également l’IA dans ses produits phares, comme Bing, son moteur de recherche, Office 365, sa suite bureautique, ou Windows 10, son système d’exploitation. Microsoft utilise notamment ChatGPT, une technologie d’IA générative issue d’OpenAI, qui permet de créer du contenu textuel à partir de mots-clés ou de phrases.

Les avantages concurrentiels de Microsoft dans le domaine de l’IA

Microsoft dispose de plusieurs atouts qui lui confèrent un avantage concurrentiel dans le domaine de l’IA :

  • Une expertise reconnue et une expérience de longue date dans le domaine de l’IA. Microsoft a été l’un des pionniers de l’IA dès les années 1990, avec des projets comme Clippy, son assistant virtuel, ou Encarta, son encyclopédie numérique. Microsoft dispose aujourd’hui de plus de 8 000 chercheurs et ingénieurs spécialisés en IA, répartis dans plus de 30 laboratoires à travers le monde.
  • Une capacité d’innovation et une vision ambitieuse. Microsoft n’hésite pas à explorer les frontières de l’IA et à se lancer dans des projets audacieux, comme ChatGPT ou Project Natick, qui vise à installer des centres de données sous-marins alimentés par des énergies renouvelables. Microsoft a également une vision éthique et responsable de l’IA, qu’il traduit par six principes : équité, fiabilité, sécurité, confidentialité, inclusion et transparence.
  • Une offre diversifiée et adaptée aux besoins des clients. Microsoft propose une offre d’IA qui couvre tous les niveaux d’utilisation : des services cloud prêts à l’emploi aux outils de développement personnalisés, en passant par les solutions intégrées aux produits existants. Microsoft s’adresse ainsi à tous les types de clients : des grandes entreprises aux PME, en passant par les développeurs indépendants ou les chercheurs académiques.
  • Une présence mondiale et une forte notoriété. Microsoft bénéficie d’une présence mondiale qui lui permet de toucher un large marché et de s’adapter aux spécificités locales. Microsoft dispose également d’une forte notoriété qui lui confère une crédibilité et une confiance auprès des clients. Microsoft est ainsi régulièrement classé parmi les entreprises les plus admirées au monde par le magazine Fortune.

Des résultats financiers surprenants de Microsoft grâce à l’IA

L’IA est un moteur de croissance pour Microsoft, qui se traduit par des résultats financiers exceptionnels. Au premier trimestre de son exercice 2023-2024 (juillet-septembre 2023), Microsoft a réalisé un chiffre d’affaires record de 56,5 milliards de dollars (+22% sur un an) et un bénéfice net de 19,9 milliards de dollars (+31% sur un an).

L’IA contribue notamment à la performance du segment Intelligent Cloud, qui regroupe les activités de cloud computing de Microsoft, dont Azure AI et OpenAI. Ce segment a généré 24,3 milliards de dollars de revenus au premier trimestre, en hausse de 30% sur un an. La croissance des revenus d’Azure a atteint 29%, contre 26% un an plus tôt.

L’IA booste également le segment Productivity and Business Processes, qui regroupe les produits comme Office 365, Dynamics 365 ou LinkedIn. Ce segment a affiché 18,4 milliards de dollars de revenus au premier trimestre, en progression de 22% sur un an. L’IA permet notamment d’enrichir les fonctionnalités des produits, comme la rédaction assistée dans Word ou la traduction automatique dans PowerPoint.

Quelle est la valorisation boursière de Microsoft et comment se compare-t-elle à celle d’Apple ?

La valorisation boursière de Microsoft reflète son succès dans le domaine de l’IA. L’action Microsoft a atteint un nouveau record historique le 18 juillet 2023, à 366,78 dollars. Au 9 novembre 2023, l’action Microsoft cote 346,07 dollars, en hausse de 312% sur cinq ans, contre une progression de 42% pour le CAC 40 sur la même période.

Microsoft pèse ainsi plus de 2.690 milliards de dollars en Bourse, ce qui en fait la deuxième entreprise la plus valorisée au monde, derrière Apple, qui vaut plus de 2.800 milliards de dollars. Microsoft se rapproche donc peu à peu du sommet de la Bourse mondiale, grâce à sa stratégie centrée sur l’IA.

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